15 miljoen in zes maanden met blackjack spelen

Inzet

Op deze website hebben we het wel vaker gehad over blackjack legendes, zoals bijvoorbeeld het verhaal over Stanford Wong. Aangezien blackjack al een paar honderd jaar bestaat, moeten we voor veel van die verhalen een eind het verleden in. Maar ook in meer recente jaren zijn er legendarische blackjack verhalen die de moeite waard zijn om verteld te worden. Eén van die meer recente legendarische verhalen speelde zich nog geen tien jaar geleden af. Tussen december 2010 en april 2011 wist de Amerikaan Don Johnson een bedrag van meer dan 15 miljoen dollar bij elkaar te spelen met blackjack in verschillende casino’s in Atlantic City.

Kansberekening en risicoanalyse

Om verwarring te voorkomen moeten we, zeker voor de wat oudere lezers, wel even vermelden dat de beste man daadwerkelijk Don Johnson heet, maar dat het niet de acteur uit de jaren-80 serie Miami Vice is. Johnsos is al jaren professioneel gokker en legt zich naast blackjack vooral toe op paardenrennen. Ook heeft hij een bedrijf dat software ontwikkeld om te helpen bij kansberekening en risicoanalyses bij paardenrennen. Ook is hij werkzaam geweest als jockey bij het paardenrennen en directeur geweest van verschillende Amerikaanse renbanen.

Door zijn jarenlange ervaring met risicoanalyses en kansberekening op zowel recreatief als professioneel niveau, heeft Johnson natuurlijk veel inzicht in deze zaken. Hij weet dan ook precies welke regels en mechanieken bij blackjack in het voor- of nadeel zijn van de speler of juist het casino. Natuurlijk heeft deze kennis hem enorm geholpen bij het verdienen van die 15 miljoen dollar in zo’n korte tijd, maar er moest ook iets anders gebeuren om dit mogelijk te maken.

Economische crisis

Johnson is natuurlijk zeker niet de enige die goed op de hoogte is van de kansen die schuil gaan achter blackjack. Hij heeft zijn enorme winsten dan ook te danken aan een ontwikkeling die het voor hem mogelijk maakte om tegen zijn eigen regels blackjack te spelen en zo zijn eigen kansen te vergroten en die van het casino flink te verkleinen. Die gebeurtenis waar de Amerikaan zo gretig gebruik van maakt was de economische crisis die in 2008 begon en in 2010 zo ongeveer op zijn hoogtepunt was.

De crisis had zijn weerklank in alle sectoren en zeker ook in de casinosector. Het aantal bezoekers en dus de inkomsten daalden flink in die periode en ook het aantal high rollers, toch een belangrijke bron van inkomsten voor de casino’s, daalde in die tijd. Hierdoor waren casino’s steeds meer bereid om nog meer gunsten te verlenen aan de high rollers dan dat normaal al het geval is. Hier maakte Johnson dankbaar gebruik van.

Eigen regels

Het is normaal dat als een high roller komt spelen bij een casino, er speciale regels worden overlegd. Bijvoorbeeld het aantal stokken dat gebruikt wordt en of er handmatig of machinaal geschud wordt. Door de crisis waren casino’s veel meer bereid toe te geven aan de wensen van Johnson. Zo bedong hij hoge tafellimieten tot wel 100.000 dollar per hand, mocht hij nog een double down doen na splitsen en als hij meer dan 55.000 zou verliezen in een zitting, zou hij 20% van het bedrag terugkrijgen.

In de periode van december 2010 tot en met april 2011 deed Johnson verschillende grote casino’s aan en bij al die casino’s wist hij verschillende regels in zijn voordeel te veranderen. Hierdoor wist hij de kansen voor het casino tot bijna nul te beperken. Natuurlijk werd door de casino’s onderzoek gedaan naar zijn manier van werken. Maar na bestudering van camerabeelden en hoe de regels tot stand waren gekomen, werd geconcludeerd dat er van vals spel geen spaken was.

Alle gewonnen bedragen moesten dus gewoon worden uitbetaalt door de casino’s. De actie van Johnson was overigens niet zonder gevolgen. Bij verschillende casino’s werden mensen ontslagen vanwege de gemaakte afspraken. Ook werden regels aangescherpt, zodat dit in de toekomst niet nog eens kan gebeuren. Ben je benieuwd naar het verhaal van Johnson, dan kunnen we je de onderstaande documentaire van harte aanraden.