Menu

Fraudeur beschuldigd van weggokken Covid noodhulp in Las Vegas

Las Vegas

De coronacrisis brengt in veel mensen een sociale en behulpzame kant naar boven. Dat dit helaas niet voor iedereen opgaat blijkt dagelijks uit diverse berichten op sociale media en in de kranten. Een triest geval van oplichterij met een link naar het casino vond in juli plaats in Amerika. De media heeft het verhaal nu ook breed opgepakt om duidelijk te berichten hoe het niet moet.

Het gaat hier namelijk om een fraudeur die miljoenen aan corona noodhulp opstreek en hier vervolgens onder meer het casino mee bezocht. In het casino nieuwsbericht van deze week vertellen we je alles over de zaak.

9 miljoen dollar aan frauduleus verkregen geld

De 40-jarige Amerikaan Andrew Marnell uit een buitenwijk van Los Angeles wist, overigens zeker niet als enige, te profiteren van de regels die in alle haast zijn opgesteld om te zorgen dat mensen in Amerika niet plotsklaps zonder inkomen komen te zitten. Marnell schreef meerdere malen naar het Paycheck Protection Program noodfonds met illegale aanvragen voor financiële steun.

De Amerikaan wist dit helaas voor de rest van de eerlijke en echt in moeilijkheid verkerende burgers nog te krijgen ook. In totaal kon hij ongeveer 9 miljoen dollar bijschrijven op zijn bankrekening door zich voor te doen als een noodlijdende werkloze. Hoewel dit amper een deuk in het totale budget van ruim 2,2 miljard dollar van het corona noodfonds in Amerika slaat gaat het natuurlijk altijd ten koste van hulpbehoevenden die legitieme redenen hebben om gebruik te maken van dit potje.

Bellagio in Las Vegas de bestemming van de fraudeur

Hoewel het niet verwonderlijk mag zijn dat een fraudeur geen verstandige dingen met zijn geld doet is de zaak van Marnell wel erg verwonderlijk. In plaats van verstandige beleggingen of het simpelweg wegsluizen van het geld koos hij voor zeer risicovolle investeringen. Daarnaast zette hij honderdduizenden dollars in bij het welbekende Bellagio casino in Las Vegas. Hij verloor het grootste gedeelte van zijn casinobudget binnen enkele dagen met het spelen van onder meer blackjack.

Rechtbank kan hoge straffen opleggen

De 40-jarige Amerikaan zit in voorlopige hechtenis nadat zijn fraude aan het licht is gekomen. Door videobeelden van hem in het casino in Las Vegas valt lastig te ontkennen dat hij in ieder geval een gedeelte van de 9 miljoen dollar heeft ingezet aan de goktafels in het Bellagio.

Door de aard van de fraude kan Marnell een zeer hoge straf aan zijn broek krijgen als de rechter de letter van de wet volgt. Voor bank fraude staat namelijk een maximale straf van maar liefst 30 jaar in de staat waar Marnell voor het gerecht moet verschijnen.

Wat zijn straf ook wordt, het is in alle gevallen goed om te weten dat er streng opgetreden wordt tegen dit soort schaamteloze fraudeurs die het, zeker in tijden van crisis, anderen lastig maken en zelf profiteren van noodhulp. Gelukkig kunnen de beelden van Marnell aan de blackjacktafels hierbij een handje helpen!