The Four Horsemen, schrijvers van de blackjack strategie

Het percentage van de kansspelbelasting

Als je hebt hebt over de Four Horsemen, dan zullen de meeste denken aan de vier ruiters van de apocalyps. Zoals die worden voorspeld in het laatste Bijbelboek Openbaringen van Johannes. Of misschien schiet je hoofd wel naar de X-Men films, waar de – overigens ook op de bijbel geïnspireerde – Four Horsemen of the Apocalyps ook een belangrijke rol in het verhaal vervullen. De meesten mensen zullen echter niet zozeer aan vier bejaarde oud-soldaten met een aanleg voor hogere wiskunde denken. Toch is hun invloed op blackjack enorm geweest. Zij schreven namelijk de standaard of basis blackjack strategie waar ook wij regelmatig naar verwijzen.

Blackjack Basisstrategie

Zoals de meeste blackjack spelers wel zullen weten, is de blackjack basisstrategie een onmisbaar instrument als je blackjack wil spelen waarbij het huisvoordeel zoveel mogelijk beperkt wordt. Het mooie aan het spel blackjack is dat je zelf veel van de beslissingen kunt nemen. Of je wel een extra kaart wil, of je gaat dubbelen of splitsen en wanneer je het mooi vindt geweest en denkt dat jouw puntenaantal genoeg is om dat van de bank te verslaan. Hierdoor heb je als speler heel wat invloed op voordeel dat het casino heeft ten opzicht van de speler.

De blackjack basisstrategie laat je steeds precies zien wat je moet doen om het huisvoordeel zo laag mogelijk te houden, als je een bepaalde hand hebt. Daarbij wordt rekening gehouden met het feit dat er verschillende varianten van het standaard blackjack spel zijn. Dus of je nou met één, zes of tien stokken speelt, er is altijd een strategie overzicht te vinden dat past bij de spelvorm die je op dat moment aan het spelen bent. Zolang je je aan dat schema houdt, weet je dat je tegen de best denkbare kansen aan het spelen bent.

The Four Horsemen

De Standaard blackjack strategie zoals wij die nu al jaren kennen, werd voor het eerst gepubliceerd in in 1957. Om precies te zijn in het Journal of the American Statistical Association. Als je denkt dat dat klinkt als een wetenschappelijk tijdschrift, dan heb je daar helemaal gelijk in. Maar hoe komt het nu dat een soort handleiding voor het beperken van de winst van het casino bij blackjack in een wetenschappelijk tijdschrift terecht is gekomen?

In 1953 zat Roger Baldwin blackjack te spelen in zijn Amerikaanse legerbarak, toen hij bedacht dat het mogelijk zou moeten zijn om een optimale blackjack strategie te ontwikkelen. Baldwin was afgestudeerd in wiskunde aan de Universiteit van Colombia en was dus wel een bekende met dit soort berekeningen. Kort daarna riep hij de hulp in van drie collega militairen: Wilbert Cantey, Herbert Maisel en James McDermott. Ook de andere drie hadden wiskunde gestudeerd en zouden in hun latere leven als professor doceren aan verschillende Amerikaanse Universiteiten.

Met zijn drieën werkten ze in hun vrije tijd een paar jaar aan alle berekeningen, voordat zij de gegevens in 1957 ter publicatie aanboden. De rest is geschiedenis. In 2008 werden Baldwin, Cantey, Maisel en McDermott opgenomen in de Blackjack Hall of Fame. Zelfs nu nog, meer dan zestig jaar later, worden de berekeningen van de Four Horsemen nog dagelijks door duizenden, zo niet miljoenen mensen gebruikt.